smallDSC_0454

Monday February 23rd, 2015 – Simon’s Town

Meet Nephtali Bompaka – ran up to this little fella on my way up to Simon’s Town, close to Cape Town, South Africa. Kids dare to dream without any limits. One day Nephtali will be a NAVY officer.

Tekst en foto’s door: Peio

Zondag 10 oktober, 2015 – Yangon (Myanmar)

De monnik met zijn geschoren hoofd en bezadigd charisma benieuwt me. Hij bidt tot Boeddha, de dikste en de meest opgetogen oppergod die ik ken [van zien].

Maar deze Boeddha oogt anders. Hij is volslank en elegant; hij heeft lange oorlellen veroorzaakt door de adellijke oorbellen en een bolvormige knot op zijn hoofd als symbool van wijsheid en spiritualiteit. Het lot brengt me naar het Chinese Kwan Yin Si klooster in Yangon (lees: 关阴私中国寺庙仰光), Myanmar. Daar leren de jonge monniken over het Mahayana boeddhisme en eren ze Siddhartha Gautama, de historische Boeddha.

Ik voel me thuis, de sfeer is subtiel onconventioneel en minzamer dan de Birmese kloosters die ik alreeds bezocht. De monniken zijn onrijp en sans gêne. Ik kan het niet laten en vraag de senior monnik of er soms geweend en gevochten wordt. Het antwoord is een menslievende “ja“.
Enkelen blijven, op verzoek van hun ouders, slechts een week. Anderen komen vrijwillig en volgen het pad van de Bodhisattva, op zoek naar volledige verlichting en innerlijke rust uit mededogen voor alle levende wezens.

De menselijke kloostermedewerkers zijn klaar met koken. Ik struikel met mijn camera in de monnik zijn eetritueel en schreeuw in alle stilte, wat een ervaring. De monnik zwijgt, zegent zijn weldoener en laat zijn vreedzame gedachtengang ongestoord. Het is etenstijd.